21/05/2019

Music streaming με «απώλειες». Ηχητική απόλαυση ή γρατζούνισμα;

192kHz/24 bit. Quobuz για Android!
Εντρυφώντας στις διάφορες υπηρεσίες ροής μουσικής στα δωρεάν ή στα πακέτα επιπέδου Premium, μας έκανε εντύπωση η διαφορετική ηχητική απόδοση των διαφορετικών υπηρεσιών, αλλά και η διαφορετική απόδοση ανάμεσα σε τραγούδια της ίδιας υπηρεσίας. Περίεργο; Σίγουρα, μιας και οι περισσότερες υπηρεσίες αναφέρουν σαν βασική κωδικοποίηση τα (απωλεστικά) 320 kbps (ή 256 kbps). 320 kbps είναι 320 kbps. Σωστά; …ε, όχι, στην πράξη. Κάπου σε αυτό το σημείο όποιος ασχολείται με την λεπτομέρεια θα αναρωτηθεί: γιατί τέτοιες διαφορές;
Παύση. Αν δεν ακούτε διαφορές ανάμεσα στις διαφορετικές υπηρεσίες ροής μουσικής, θεωρείστε ότι το συγκεκριμένο πόνημα δεν σας αφορά. Δεν υπάρχει κάποιο θέμα ή πρόβλημα. Συνεχίστε να απολαμβάνετε την μουσική σας όπως μέχρι σήμερα. Αν όμως διαθέτετε εξασκημένο αυτί, ακούτε μέσω ποιοτικού εξοπλισμού και αναζητάτε απαντήσεις τότε ανήκετε στην κατηγορία των τυχερών-άτυχων. Βέβαια, γενικά σαν πελάτες δεν μπορούμε να κάνουμε κάτι για να αλλάξουμε την προσφερόμενη ποιότητα των διαφόρων υπηρεσιών ροής εκτός ίσως από το να γκρινιάζουμε συνέχεια μήπως γίνει κάτι καλύτερο. Αυτό όμως δεν σημαίνει ότι δεν μπορούμε να αναζητήσουμε τους λόγους για αυτήν την κατάσταση. Το ερώτημα καταλήγει στο ποια είναι τελικά η εν δυνάμει ποιότητα που προσφέρει η κωδικοποίηση .mp3 (ή AAC) στα 320 kbps. Είναι αυτή που προσφέρει το Deezer και γιατί οι «άλλοι», ανά περίπτωση, φαίνονται να υπολείπονται;
Γυρίσαμε στα βασικά. Ξεχωρίσαμε διάφορα «εύκολα» αλλά και «δύσκολα» τραγούδια από την μουσική μας συλλογή (σε .flac που προέρχονταν από CD). Τα τραγούδια ήταν επίτηδες διαφοροποιημένα: τα εύκολα κομμάτια δεν αναμενόταν ότι θα είχαν κάποιο θέμα αποκάλυψης διαφορών και προβλημάτων του κωδικοποιητή .mp3. Από την άλλη, τα δύσκολα τραγούδια διέθεταν περιεχόμενο που γνωρίζαμε εκ των προτέρων ότι, σύμφωνα με την θεωρία, θα αποκάλυπταν τις αδυναμίες, ok, θα δοκίμαζαν τα όρια του μηχανισμού κωδικοποίησης .mp3. Ο κωδικοποιητής των αποτελεσμάτων ήταν ο LAME μιας και ο αρχικός του Fraunhofer κατέληγε συστηματικά σε κατώτερη απόδοση. Έτσι ίσως εξηγείται εύκολα και το ηχητικό αποτέλεσμα του Google Play Music που φαίνεται ότι χρησιμοποιεί τον κωδικοποιητή mp3 του Fraunhofer. Όμως και τον αλγόριθμο κωδικοποίησης .mp3 LAME δεν τον αφήσαμε έτσι. Υπήρξε σημαντική παρέμβαση στις ρυθμίσεις έτσι ώστε να προσφέρει την μέγιστη δυνατή ηχητική ποιότητα. Με όπλο αυτές τις ειδικές ρυθμίσεις είχαμε και τα καλύτερα αποτελέσματα. Αρχίζοντας από τα εύκολα τραγούδια, οι διαφορές μεταξύ .flac (μη απωλεστική συμπίεση), .mp3 320 kbps (σταθερή απωλεστική συμπίεση) και .mp3 V0 (μεταβλητή απωλεστική συμπίεση) ήταν ελάχιστες, δυσδιάκριτες έως αμελητέες. Αυτό λέει πολλά για την επιτυχημένη δημιουργία του LAME για την κωδικοποίηση αρχείων .mp3. Στα δύσκολα τραγούδια οι διαφορές μεταξύ των διαφορετικών κωδικοποιήσεων άρχισαν να γίνονται πιο ακουστές (αλλά και ορατές στα διαγράμματα). Η ιεράρχηση ήταν πρώτο το .flac, δεύτερο το .mp3 320 kbps και τρίτο το .mp3 V0. Μάλιστα το .mp3 320 kbps ήταν πιο κοντά στην απόδοση του .flac παρά σε αυτήν του .mp3 V0(!).
Μία μικρή αναδρομή στην θεωρία κωδικοποίησης του φορμά .mp3 αποκαλύπτει τους λόγους: η κωδικοποίηση κατά .mp3 320 kbps διαθέτει σαν αρχική ρύθμιση (λόγω προδιαγραφής) ενεργοποιημένη την επιλογή –Υ και επίσης εφαρμόζει φίλτρο υψηλών συχνοτήτων ενώ η κωδικοποίηση .mp3 V0 όχι. Η επιλογή –Υ υποδεικνύει στον κωδικοποιητή να μην κωδικοποιήσει τις υψηλές συχνότητες με ακρίβεια αν αυτό έχει σαν αποτέλεσμα την δυσανάλογη αύξηση του ρυθμού κωδικοποίησης. Σκεφτείτε το περίπου σαν το ότι χάνεται η ευκρίνεια στις συχνότητες πάνω από 16 kHz για να «βελτιωθεί» η ευκρίνεια στις υπόλοιπες. Όσον αφορά τα φίλτρα η κωδικοποίηση .mp3 320 kbps εφαρμόζει βαθυπερατό φίλτρο που ξεκινάει στα 20.094 Hz και «μηδενίζει» τις συχνότητες πάνω τα 20.627 Hz. Η κωδικοποίηση .mp3 V0 δεν εφαρμόζει κανένα φίλτρο στις υψηλές συχνότητες. Μπορούν να προστεθούν οι προαναφερόμενες ρυθμίσεις στην κωδικοποίηση .mp3 V0; Ναι, αλλά δεν περιέχονται στις αρχικές ρυθμίσεις και δεν τις χρησιμοποιεί κανείς. Ένας τρίτος παράγοντας που μπορεί να έχει αρνητικό αποτέλεσμα στην ηχητική ποιότητα της κωδικοποίησης .mp3 V0 έχει να κάνει με το μεταβλητό του ρυθμού κωδικοποίησης. Είναι πιθανό να «μπερδευτεί» ο κωδικοποιητής και να μην δώσει τον απαιτούμενο ρυθμό κωδικοποίησης σε ένα συγκεκριμένο σύνθετο περιεχόμενο οπότε να καταλήξει σε σημαντική απώλεια ευκρίνειας.
Συμπερασματικά θα αναφέρουμε ότι όσον αφορά την κωδικοποίηση .mp3 320 kbps, είναι ικανή να προσφέρει ικανοποιητικότατα αποτελέσματα και όπου απαιτείται αναπαραγωγή .mp3 για εξοικονόμηση χώρου η κωδικοποίηση .mp3 320 kbps μπορεί να προσφέρει πραγματική μουσική απόλαυση. Αν δε συνάμα το σύστημα αναπαραγωγής δεν είναι και της καλύτερης δυνατής ποιότητας (βλέπε προσιτά φορητά μέσα) ο συμβιβασμός σε σχέση με τα .flac είναι σχεδόν ανύπαρκτος. Μακάρι όλες οι υπηρεσίες ροής μουσικής να προσέφεραν την καλύτερη δυνατή εκδοχή των .mp3 320 kbps που είναι δυνατόν να επιτευχθεί. Όμως για τους δικούς τους λόγους δεν την προσφέρουν σήμερα. Από την άλλη, αν οι ακροάσεις δεν περιορίζονται στο τραίνο και το περιεχόμενο και το σύστημα αναπαραγωγής είναι υψηλών απαιτήσεων, τότε οι διαφορές είναι ακουστές (και ορατές στις μετρήσεις) οπότε η ενδεδειγμένη λύση είναι τα τραγούδια κωδικοποιημένα με μη απωλεστική συμπίεση σε αρχεία .flac. Στην πράξη το καλύτερο ηχητικό αποτέλεσμα από τις υπηρεσίες ροής στα 320 kbps (αυτές που αναφέρουν Premium) το προσφέρει το Deezer. Εικάζουμε ότι επειδή το Deezer διαθέτει το μεγαλύτερο μέρος της δισκοθήκης του σε φορμά .flac, έχει μετατρέψει το ίδιο τα τραγούδια του σε φορμά .mp3 με κωδικοποιητή LAME και ρυθμίσεις μέγιστης ποιότητας. Όλοι οι άλλοι φαίνεται ότι αγοράζουν «έτοιμα» τα τραγούδια τους σε φορμά .mp3 από τις δισκογραφικές. Έπεται πολύ κοντά το Tidal με μεταβλητά αποτελέσματα στην ποιότητα ήχου, και μετά τo Apple Music. Ακολουθεί με διαφορά το Google Play Music και τo Spotify έρχεται τελευταίο και καταϊδρωμένο με τάσεις βελτίωσης.
AAC
Εξετάσαμε επισταμένα και αναφερθήκαμε στην κωδικοποίηση .mp3 αλλά δεν συγκρίναμε τα αποτελέσματα με την κωδικοποίηση AAC στα 256 kbps του Apple Music (και του YouTube Music ή ακόμα-ακόμα στα 320 kbps του Tidal). Η ηχητική ποιότητα εδώ είναι γνωστή χρόνια, είναι αυτή του iTunes. Την αποδέχεστε ή την απορρίπτετε. Σε προσωπικό επίπεδο θα αναφέρουμε ότι το «τσιριχτό» της κωδικοποίησης AAC δεν είναι του γούστου μας. Οι κριτικές ακροάσεις που έχουν δημοσιευτεί αναφέρουν ότι η ηχητική απόδοση του AAC στα 256 kbps είναι ανάλογη με αυτήν του .mp3 στα 320 kbps. Εμείς θα προσθέσουμε εδώ «του κωδικοποιητή κατά Fraunhofer». Ο κωδικοποιητής .mp3 κατά LAME (ειδικά αν βελτιστοποιήσετε τις ρυθμίσεις) καταλήγει σε σημαντικά καλύτερη ποιότητα σε σχέση με τον .mp3 κατά Fraunhofer και θεωρείται ανάλογος του AAC στον ίδιο ρυθμό κωδικοποίησης. Μην περιμένετε λοιπόν να σας πούμε για τις διαφορές AAC και .mp3. Δεν υπάρχει θέμα επιλογής μεταξύ AAC και mp3 όταν αναφερόμαστε στην μέγιστη δυνατή ποιότητα που μπορούν να προσφέρουν.

20/05/2019

Spotify, Apple Music, Tidal, Deezer, Google Play Music. Streaming και ενημέρωση.


Οι υπηρεσίες ροής μουσικής, αυτό που ελληνικά ονομάζουμε streaming services, είναι αδιαμφισβήτητη πραγματικότητα για οποιονδήποτε λάτρη της μουσικής. Μάλιστα δεν μπορεί πλέον να αγνοηθεί μιας και αποτελεί το μεγαλύτερο ποσοστό κατανάλωσης-ακρόασης μουσικής. Προτού όμως επισημάνετε ότι «υποκύψαμε» και εμείς στην ενοικίαση μουσικής και όχι στην αγορά και συλλογή της, θα παραδεχτούμε ότι έχουμε βάλει τις διάφορες υπηρεσίες ροής μουσικής στο μικροσκόπιο εδώ και σχεδόν ένα χρόνο. Όχι φυσικά για συλλογή αλλά για έναν εξίσου σημαντικό λόγο: την ενημέρωση. Παλαιότερα η ενημέρωση για τα μουσικά τεκταινόμενα γινόταν κυρίως μέσω του ραδιοφώνου και των club, σήμερα οι λίστες αναπαραγωγής και τα προτεινόμενα από τα Spotify, Apple Music, Deezer και τα συν αυτώ έχουν προστεθεί επάξια στην εξίσωση. Ποια όμως υπηρεσία είναι η ενδεδειγμένη και τι ποιότητα ήχου προσφέρει η νέα μας πραγματικότητα στο streaming; Θα υποστηρίξουμε ότι αρχικά για τον λόγο της ενημέρωσης και μόνο δεν υπάρχει λόγος απόκτησης των πακέτων ποιότητας CD ή Hi-Res AUDIO μιας και αυτές οι συνδρομές είναι, ακόμα, σημαντικά πιο ακριβές από τα βασικά πακέτα «Premium» των .mp3 και των AAC. Ναι, παραδεχόμαστε ότι απολαμβάνουμε μουσική σε Hi-Res AUDIO από το Tidal HiFi (λόγω προσφοράς), αλλά στο μέλλον δεν είναι απίθανο να καταλήξουμε σε μία απλή συνδρομή των Premium ή, γιατί όχι, ακόμα και σε ένα δωρεάν πακέτο (με ακόμα πιο χαμηλή ποιότητα ήχου) για τον σκοπό της ενημέρωσης και μόνο. Πως έχουμε ζυγίσει τις υπηρεσίες με τις οποίες έχουμε εντρυφήσει μέχρι τώρα;
Spotify
Το βαρύ πυροβολικό ακούει στο όνομα Spotify. Αν τα νούμερα είναι σωστά, το Spotify κατέχει την πρώτη θέση στην προτίμηση των συνδρομητών υπηρεσιών ροής μιας και διαθέτει αρκετά εκατομμύρια ακροατών-πελατών που πληρώνουν για την ακρόαση της μουσικής τους. Γιατί αυτό; Γιατί η λειτουργικότητα του είναι περισσή και οι λίστες αναπαραγωγής, που δημιουργούνται κυρίως από έξυπνους αλγόριθμους, είναι ένα επίπεδο πάνω από τον ανταγωνισμό. Η ηχητική του ποιότητα είναι μέτρια. Αναφέρει κωδικοποίηση ισοδύναμη του .ogg στα 320 kbps, «τσιμπάει» με εφέ τον ήχο και οι κριτικές ακροάσεις από τα λεγόμενα «χρυσά αυτιά» το τοποθετούν πλησιέστερα στο mp3 των 160 kbps. Ευτυχώς όμως βελτιώνεται. Είναι ανεκτό; Ναι είναι, αν διαθέτετε συσκευή αναπαραγωγής με καλά φίλτρα και άλλα «διορθωτικά». Η εφαρμογή του διατίθεται και με ελληνικό περιβάλλον, ενώ υπάρχει και επιλογή ακρόασης δωρεάν χωρίς συνδρομή. Η δωρεάν ακρόαση έχει χαμηλότερη ποιότητα ήχου και περιορισμούς που το κατατάσσουν στην κατηγορία του ιντερνετικού ραδιοφώνου.
Apple Music
Το Apple Music είναι ανερχόμενος αστήρ όσον αφορά τον αριθμό συνδρομητών και αναμένεται ότι θα αποτελέσει το αντίπαλο δέος του Spotify. Προσφέρει σχεδόν το ίδιο βάθος προτάσεων όπως το Spotify αλλά εδώ οι προτάσεις και οι λίστες αναπαραγωγής δημιουργούνται από ανθρώπους και όχι από αλγόριθμους όπως στο Spotify. Το γεγονός όμως αυτό καταντάει να είναι σχεδόν φιλοσοφικής φύσης μιας και οι αλγόριθμοι του Spotify είναι εξαιρετικοί. Η ηχητική του ποιότητα είναι η γνωστή του iTunes, πρόγραμμα το οποίο χρησιμοποιεί για τους υπολογιστές: Κωδικοποίηση AAC στα 256 kbps με την έκδοση AAC της Apple να θεωρείται η πιο καλή ηχητικά. Επίσης επιτρέπει το «ανέβασμα» της μουσικής σας συλλογής, μέχρι 100.000 τραγούδια, και την ακρόαση τους σε οποιαδήποτε συσκευή υποστηρίζει αναπαραγωγή με το Apple Music. Τέλος διαθέτει στη δισκοθήκη του πολλά αποκλειστικά κομμάτια ή κομμάτια που οι κυκλοφορίες τους προηγούνται χρονικά σε σχέση με το Spotify. Η λογική του Apple Music είναι καθαρά λογική Apple. Θεωρεί ότι πρέπει να παίρνει αποφάσεις για εσάς και αυτό είναι κάτι που μπορεί να σας αρέσει είτε όχι. Εμείς ποτέ δεν μπορέσαμε να συμβιβαστούμε με την λογική αυτή αλλά τα εκατομμύρια των πελατών λένε ότι πολλοί την ασπάζονται.
Tidal
Το Tidal είναι μία πολύ ειδική περίπτωση που απευθύνεται κυρίως σε οπαδούς της ηχητικής ποιότητας. Το σημείο αιχμής δεν είναι το πακέτο συνδρομής Premium με κωδικοποίηση AAC στα 320 kbps αλλά το πακέτο HiFi που προσφέρει ποιότητα CD και ένα κερασάκι: ποιότητα Hi-Res AUDIO (σε ένα υποσύνολο της δισκοθήκης του) μέσω κωδικοποίησης MQA. Η κωδικοποίηση MQA επιτρέπει την ροή μουσικής ποιότητας Hi-Res AUDIO με σημαντικά χαμηλότερη ανάγκη ιντερνετικής ταχύτητας σε σχέση με το «απλό» Hi-Res AUDIO κατά .flac. Βέβαια οι τεχνολογικές εξελίξεις με την διαρκή αύξηση των ταχυτήτων του Internet μάλλον θα προλάβουν το MQA. Το επιχείρημα αναφέρει ότι «εδώ στέλνουμε βίντεο 4K μέσω Internet (20+ Mbps), το Hi-Res AUDIO (5+ Mbps) θα μας πειράξει;». Το μειονέκτημα του Tidal γενικά είναι ότι κάνει «μασάζ» σε ένα μέρος της δισκοθήκης του: πρόσθετη ισοστάθμιση τύπου «τσίτα τα γκάζια» για να ακούγονται τα τραγούδια εντυπωσιακότερα και δυνατότερα, άσχετο αν καταστρέφονται ηχητικά. Απομεινάρι των «loudness wars» παλιότερων εποχών. Επίσης θα σημειώσουμε ότι οι μουσικές επιλογές του συνάδουν περισσότερο με τις μουσικές καταβολές των μετόχων του και όχι με τα Ευρωπαϊκά γούστα.
Deezer
Το Deezer προσφέρει και αυτό πακέτο συνδρομής Premium με κωδικοποίηση .mp3 στα 320 kbps αλλά και πακέτο συνδρομής HiFi με ποιότητα CD σε υπολογιστές μόνο. Μάλιστα έχει ανακοινώσει ότι θα προσφέρει ποιότητα Hi-Res AUDIO μέσω κωδικοποίησης MQA, αλλά ακόμα αναμονή… Το Deezer στο πακέτο Premium αναφέρει mp3 στα 320 kbps προσφέροντας το καλύτερο ηχητικό αποτέλεσμα από όλες τις υπηρεσίες τύπου Premium. Σημείο αιχμής οι στίχοι σε πραγματικό χρόνο σε ένα μεγάλο μέρος της δισκοθήκης του. Διαθέτει και αυτό πακέτο δωρεάν με περιορισμούς που το κάνουν ραδιοφωνικό και φυσικά χαμηλότερη ποιότητα ήχου (.mp3 στα 128 kbps).
Google Play Music
Σε ότι αφορά το Google Play Music θα κρατήσουμε μία στάση αναμονής. Το μέλλον του ακούει στο όνομα YouTube Music αλλά δεν είναι ακόμα επίσημα διαθέσιμο στην Ελλάδα. Τα αρχικά πλάνα λένε ότι μέσα στο 2019 το YouTube Music θα αντικαταστήσει το Google Play Music με ακόμα περισσότερα προσφερόμενα χαρακτηριστικά. Αναμένουμε τις εξελίξεις μιας και η ποικιλία τραγουδιών στο κλασικό YouTube είναι απίστευτη. Για την ώρα όμως οι δισκοθήκες του Google Play Music και του YouTube Music είναι διαφορετικές. Υπάρχουν δύο πακέτα, ένα δωρεάν και ένα με συνδρομή. Σήμερα, ως έχει, προσφέρει ένα εξαιρετικό χαρακτηριστικό: ακόμα και η δωρεάν έκδοση του επιτρέπει το «ανέβασμα» της μουσικής σας συλλογής, μέχρι 100.000 τραγούδια, και την ακρόαση σε οποιαδήποτε συσκευή υποστηρίζει αναπαραγωγή με το Google Play Music.
Σημειώνουμε όμως ότι η δωρεάν υπηρεσία δεν προσφέρει τίποτα στον τομέα της ενημέρωσης. Το Google Play Music αναφέρει mp3 320kbps (στα ανεβασμένα) αλλά στην πράξη χάνει σε καθαρότητα. Το YouTube Music αναφέρει AAC στα 256 kbps για το πακέτο με συνδρομή και AAC στα 128 kbps για το δωρεάν.
Τέλος, άξια λόγου, αλλά εκτός ακροάσεων, αναφέρουμε τα Qobuz και Amazon Music.
Το Qobuz δυστυχώς δεν είναι ακόμα επίσημα διαθέσιμο στην Ελλάδα. Λέμε δυστυχώς διότι διαθέτει την μεγαλύτερη δισκοθήκη κομματιών ποιότητας Hi-Res AUDIO σε κωδικοποίηση .flac, τα οποία είναι μάλιστα διαθέσιμα και για αγορά. Ενημέρωση και επιλογή αγοράς για την προσωπική συλλογή, δύο σε ένα. Η υποστήριξη του δε από μηχανήματα και λογισμικό υπερυψηλής ποιότητας (και κόστους) είναι σχεδόν ανάλογη του Tidal. Φυσικά, η πρόσφατη «κυκλοφορία» του στην Αμερική δεν μας άφησε αδιάφορους. Με την τεχνική του VPN πήραμε μία πρώτη γεύση και τα αποτελέσματα ήταν ανάμεικτα: Γοητευτήκαμε από την ηχητική ποιότητα των τραγουδιών σε Hi-Res AUDIO. Τα περισσότερα ήταν σε ποιότητα 96 kHz και 44 kHz στα 24 bit και λιγότερα στα 192, 88,2 και 48 kHz. Το τρικ που χρησιμοποιεί το QoBuz για να μην υπάρχουν προβλήματα στην ροή μουσικής είναι σχετικά απλό. Όταν αρχίζει η αναπαραγωγή ενός κομματιού, αυτό κατεβαίνει στην συσκευή αναπαραγωγής με την πλήρη ταχύτητα της σύνδεσης Internet και ουσιαστικά αναπαράγεται από το τοπικό μέσο αποθήκευσης. Από την άλλη μεριά, απογοητευτήκαμε με την ποικιλία της δισκοθήκης του και των λιστών αναπαραγωγής σε αυτό το αρχικό στάδιο στις ΗΠΑ. Αν επιλέξετε την λύση VPN θα σας προτείναμε να επιλέξετε το Ηνωμένο Βασίλειο και όχι τις ΗΠΑ για να γραφτείτε.
Για το Amazon Music θα κρατήσουμε επίσης στάση αναμονής γιατί έχουν δει το φως της ημέρας δημοσιεύματα που αναφέρουν ότι ακόμα και μέσα στο 2019 θα αποκτήσει δυνατότητα Hi-Res AUDIO streaming σε κόστος που θα είναι άκρως ανταγωνιστικό. Γενικά οι δισκογραφικές εταιρείες κάνουν remastering των καταλόγων τους σε Hi-Res AUDIO με ρυθμό περίπου 1.000 κυκλοφοριών ανά μήνα οπότε θεωρείται ζήτημα χρόνου η ευρεία προσφορά ροής μουσικής υψηλότερης ποιότητας από ότι το CD.
Κοιτάζοντας την κρυστάλλινη μας σφαίρα, το απώτερο μέλλον για το Spotify δεν είναι μάλλον και τόσο ρόδινο. Μπορεί να διαθέτει σήμερα τους πιο προχωρημένους αλγόριθμους αλλά η τεχνητή νοημοσύνη της Google δεν αστειεύεται. Μπορεί να έχει μεγάλους παίκτες ανάμεσα στους επενδυτές του αλλά η Apple διαθέτει απίστευτα βαθιές τσέπες. Μπορεί να αναφέρει ότι διαθέτει 100 εκατομμύρια συνδρομητές επί πληρωμή και άλλα 100 εκατομμύρια στο δωρεάν πακέτο, αλλά συνέχεια χάνει χρήματα και το Amazon Music θα προσφέρει καλύτερη ποιότητα σε μικρότερο κόστος. Μας θυμίζει την ιστορία της Netscape που από 90% της αγοράς κατέληξε να πουληθεί. Οι Google, Apple και Amazon διαθέτουν ροή μουσικής σαν ένα μόνο μέρος των προϊόντων και των υπηρεσιών τους. Πως θα συναγωνιστεί το Spotify τα ιερά τέρατα; Αν δεν σκεφτεί κάτι συμπληρωματικό (τα podcast δεν αρκούν) βλέπουμε να ακολουθεί τον δρόμο της συρρίκνωσης και της εξαγοράς. Θα χαρούμε όμως να διαψευστούμε.

31/10/2018

Θέλω να ακούω mp3

Προσπαθώ να θυμηθώ: Napster, Audiogalaxy, eMule. Πρέπει να ήταν το σωτήριο έτος 2000 όταν ένας συνάδελφος με «μύησε» στις «υπηρεσίες» ανταλλαγής μουσικής και στο Napster. Βλέπετε τότε το Ίδρυμα Τεχνολογίας και Έρευνας διέθετε την απίστευτη ταχύτητα Internet των 2Mbps. Το Εθνικό Μετσόβιο Πολυτεχνείο δε, «διέθετε» τραγούδια mp3 σε ποιότητα 256kbps ή ακόμα και στην αστρονομική των 320kbps για «ανταλλαγή» μέσω του δικτύου. Σε αυτό το σημείο ας βγάλουμε τα εισαγωγικά, όλοι γνωρίζουμε τι δουλειά έκανε αρχικά το Napster. Τότε όμως δεν το λέγανε πειρατεία αλλά καινοτομία και, όντως, υπηρεσίες σαν το Napster άνοιξαν τον δρόμο για τις σημερινές υπηρεσίες ροής μουσικής και πώλησης ψηφιακών αρχείων αντί φυσικών μέσων.
Από τις αρχικές ηρωικές εποχές του Internet μέχρι σήμερα έχει κυλήσει πολύ νερό στο αυλάκι. Οι δισκογραφικές εταιρείες που αρχικά αντιστάθηκαν σθεναρά στην ψηφιακή μετάδοση της μουσικής και στα ψηφιακά αντίγραφα σήμερα απολαμβάνουν εκατομμύρια ακροατών μέσω των εικονικών καταστημάτων τύπου iTunes και των υπηρεσιών ροής τύπου Spotify. Τι γίνεται όμως με τις παλιές συλλογές που κατοικοεδρεύουν σε CD; Τα CD διαθέτουν την καλύτερη δυνατή ποιότητα από τα φυσικά ψηφιακά μέσα ευρείας κατανάλωσης και αξίζουν το ίδιο όταν μετατραπούν σε ψηφιακά αρχεία. Κατά την μεταφορά και μετατροπή τους σε ψηφιακά αρχεία υπάρχουν δύο δρόμοι που μπορούν να ακολουθηθούν για να μειωθεί ο όγκος των δεδομένων: αυτός της μη απωλεστικής συμπίεσης σε αρχεία .flac και αυτός της απωλεστικής συμπίεσης σε αρχεία .mp3. Χωρίς να χρειαστεί να επεκταθούμε περισσότερο στο συγκεκριμένο θέμα, η σύντομη απάντηση / λύση είναι ψηφιοποίηση των CD αυστηρά σε αρχεία τύπου .flac για να μην χαθεί τίποτα από την αρχική ποιότητα. Σαν οπαδός της ηχητικής απόλαυσης δε, δηλώνω σε όλους τους τόνους ότι μόνο η ψηφιοποίηση σε αρχεία .flac είναι ακουστικά ανεκτή μιας και η ακρόαση μουσικών αρχείων .mp3 γρατζουνάει τα αυτιά και κουράζει. Σε αυτό το σημείο όμως μπορεί να αρχίσουν τα θέματα με τα αρχεία .flac.
Ο αρχικός όγκος δεδομένων του κάθε CD κυμαίνεται περί τα 700ΜΒ και τα παραγόμενα αρχεία .flac στα μισά. Εν έτει 2019 αυτό το επίπεδο όγκου δεν αποτελεί περιοριστικό παράγοντα για τους σύγχρονους σκληρούς δίσκους. Αν κάποιος όμως διαθέτει μεγάλη συλλογή 2-3 χιλιάδων τραγουδιών μπορεί να δημιουργηθεί θέμα χωρητικότητας σε παλαιότερες φορητές συσκευές, smartphone, ταμπλέτες και καρτούλες microSD που διαθέτουν περιορισμένη συνολική χωρητικότητα. Την λύση βέβαια εδώ έρχεται να δώσει η απωλεστική συμπίεση και τα μουσικά αρχεία με φορμά .mp3 .ogg και άλλα. Ας γίνουμε πιο σαφείς: ναι, εξοβελίζουμε στο πυρ το εξώτερο τα αρχεία απωλεστικής συμπίεσης όσον αφορά την τελική ποιότητα ήχου που προσφέρουν αλλά τα δεχόμαστε όταν οι συνθήκες το υπαγορεύουν όπως η ακρόαση με φορητές συσκευές που χρησιμοποιούνται σε θορυβώδη περιβάλλοντα. Εδώ η όποια διαφορά της ηχητικής ποιότητας περνάει σε δεύτερη μοίρα όταν συγκριθεί με την δραματική αύξηση του αριθμού των τραγουδιών για την ίδια χωρητικότητα αποθηκευτικού μέσου που επιτρέπει η απωλεστική συμπίεση λόγω μικρότερου μεγέθους αρχείων.
Πόσο μικρότερο όμως μέγεθος αρχείων και πόσο ανεκτή είναι η μείωση της ποιότητας; Καταρχήν θα βάλουμε στην άκρη τα αρχεία τύπου .ogg. Αν συγκριθούν με τα αρχεία .mp3 σε ανάλογη κωδικοποίηση τότε καταλήγουν σε μεγαλύτερο όγκο δεδομένων και χειρότερη ποιότητα ήχου. Αυτό είναι λογικό γιατί υπάρχει τεράστια πείρα και βελτιστοποίηση στην κωδικοποίηση .mp3 και στα εργαλεία (βλέπε LAME). Η κωδικοποίηση .ogg συνιστάται μόνο σε πολύ χαμηλούς ρυθμούς κωδικοποίησης που έτσι κι αλλιώς δεν χρησιμοποιούνται για σοβαρή ακρόαση μουσικής.
Πολλοί αναφέρουν ότι το καλύτερο σενάριο για την κωδικοποίηση .mp3 είναι η μεταβλητή συμπίεση. Δεν έχουμε κανένα λόγο να διαφωνήσουμε μιας και αυτή η άποψη έχει βάση. Χρησιμοποιούνται περισσότερα δεδομένα όταν απαιτούνται από την πολυπλοκότητα του μουσικού περιεχομένου και λιγότερα όταν δεν απαιτούνται.

Ποιες είναι στην πράξη οι διαφορές;
Οι δοκιμές μας περιέλαβαν κωδικοποιήσεις .mp3 320, V0, V1, V2, V3, V4, V5, V6 και .ogg Q10, Q9, Q8, Q7, Q6, Q5, Q4 με τις μέγιστες δυνατές ρυθμίσεις όσον αφορά την ποιότητα σε κάθε κωδικοποίηση. Sorry no AAC. Μετά από μία πρώτη επεξεργασία των αποτελεσμάτων απορρίψαμε τις κωδικοποιήσεις που δεν έχουν νόημα ύπαρξης είτε λόγω ποιότητας είτε λόγω οικονομίας δεδομένων είτε λόγω συνδυασμού των δύο. Ας αρχίσουμε από την βασική απαίτηση, την οικονομία όγκου δεδομένων. Ο πίνακας περιλαμβάνει τέσσερεις περιπτώσεις κωδικοποίησης .mp3 και έχει βγει από το μέσο όρο 1.000 αρχείων. Θεωρούμε σαν βάση τον όγκο που καταλαμβάνει ένα αρχείο .flac με ρυθμίσεις μέγιστης (μη απωλεστικής βέβαια) συμπίεσης σαν 100%.

<![if supportMisalignedColumns]> <![endif]>
Κωδικοποίηση
/ Συμπίεση - Δειγματοληψία Αρχείου
Αναφερόμενος
Ρυθμός Κωδικοποίησης
Μέγεθος
Αρχείου %
Μείωση
FLAC / Μη Απωλεστική Level 8 (Μέγιστη Συμπίεση) 100,0  
mp3 / Απωλεστική Σταθερή 320kbps 320kbps 35,5 x 2,8
mp3 / Απωλεστική Μεταβλητή V0 240 (220 - 260)kbps 30,0 x 3,3
mp3 / Απωλεστική Μεταβλητή V2 190 (170 - 210)kbps 22,2 x 4,5
mp3 / Απωλεστική Μεταβλητή V4 160 (140 -185)kbps 18,2 x 5,5
Πρώτα, και για συγκριτικούς λόγους, βλέπουμε την οικονομία χώρου σε .mp3 με τις καλύτερες ρυθμίσεις ποιότητας και σε κωδικοποίηση σταθερής απωλεστικής συμπίεσης στα 320kbps που είναι και η μεγαλύτερη ευρέως υποστηριζόμενη κωδικοποίηση. Εδώ το μέγεθος αρχείου πέφτει στο 35% του αρχικού όγκου ή μειωμένο 2,8 φορές από το αρχικό .flac. Καθόλου άσχημα. Αν ανατρέξετε στους πίνακες του LAME η κωδικοποίηση .mp3 320kbps αναφέρεται σαν preset insane. Μην πιστεύσετε ούτε κατά το ελάχιστο τον ισχυρισμό αυτό. Ούτε το Hi-Res AUDIO flac δεν είναι insane.
Στην δεύτερη περίπτωση έχουμε το καλύτερο ποιοτικά σενάριο μεταβλητής απωλεστικής συμπίεσης V0 η οποία αναφέρεται σαν 240Kbps και κυμαίνεται κυρίως από 220 – 260kbps. Εδώ το μέγεθος αρχείου πέφτει στο 30% του αρχικού όγκου ή μειωμένο 3,3 φορές από το αρχικό .flac. Ακόμα καλύτερα. Στους πίνακες του LAME η κωδικοποίηση mp3 V0 kbps αναφέρεται σαν preset extreme. Εσείς σκεφτείτε την σαν την καλύτερη δυνατή μεταβλητή κωδικοποίηση.
Στην τρίτη περίπτωση έχουμε ένα μέτριο ποιοτικά σενάριο μεταβλητής απωλεστικής συμπίεσης V2 η οποία αναφέρεται σαν 190Kbps και κυμαίνεται κυρίως από 170 – 210kbps. Αποτελέσματα ακροάσεων αναφέρουν ότι η κωδικοποίηση V2 είναι και η ελάχιστη ανεκτή χωρίς να χάνεται μεγάλο μέρος του αρχικού μουσικού περιεχομένου. Εδώ το μέγεθος αρχείου πέφτει στο εντυπωσιακό 22,2% του αρχικού όγκου ή μειωμένο 4,5 φορές από το αρχικό .flac. Απίστευτο το ότι με τέτοια συμπίεση η μουσική ακούγεται ακόμα σαν μουσική, έστω με αρκετές ατέλειες. Στους πίνακες του LAME η κωδικοποίηση .mp3 V2 kbps αναφέρεται σαν preset standard. Εσείς σκεφτείτε την σαν την ελάχιστη θεμιτή μεταβλητή κωδικοποίηση.
Στην τέταρτη περίπτωση έχουμε ίσως το κατώτερο ανεκτό ποιοτικά σενάριο μεταβλητής απωλεστικής συμπίεσης V4 η οποία αναφέρεται σαν 160Kbps και κυμαίνεται κυρίως από 140 – 185kbps. Θεωρείστε ότι η κωδικοποίηση .mp3 V4 είναι η βάση για μουσικό περιεχόμενο και οι κωδικοποιήσεις από εκεί και κάτω προορίζονται μόνο για ομιλία. Εδώ το μέγεθος αρχείου πέφτει στο 18,2% του αρχικού όγκου ή μειωμένο 5,5 φορές από το αρχικό .flac. Σε μικρά φορητά ηχειάκια - τρανζιστοράκια η μουσική ακούγεται σαν μουσική. Στους πίνακες του LAME η κωδικοποίηση .mp3 V4 kbps αναφέρεται σαν preset medium. Εσείς σκεφτείτε την σαν «ειδικών περιστάσεων και χαμηλών προσδοκιών».

Όλα καλά με την οικονομία δεδομένων, τι γίνεται με την ηχητική ποιότητα;
Παίρνοντας σαν βάση τα αρχεία .flac που δεν διαφέρουν σε σχέση με το αρχικό CD και τις προσωπικές μας εκτιμήσεις, από εκεί και πέρα ο δρόμος είναι απότομα κατηφορικός. Αρχικά, και σαν παρένθεση, απογοητευτήκαμε από την ποιότητα των αρχείων .ogg Q10 που διαθέτουν κωδικοποίηση 500kbps, πολύ κοντά σε αυτήν του .flac. Ο ήχος ήταν καθαρά συμπιεσμένος και διαφορετικός από τον αρχικό σε σημείο που «δεν αξίζει» αυτή η κωδικοποίηση.
Τα αρχεία .mp3 320kbps, ανάλογα με το μουσικό περιεχόμενο, αποτελούν έναν πολύ καλό συμβιβασμό στην σχέση περιορισμού όγκου / ποιότητας. Στατιστικά σε εργαστηριακές ελεγχόμενες ακροάσεις, στο 60% των περιπτώσεων ακόμα και ένα εκπαιδευμένο αυτί δεν θα ακούσει σημαντικές και ενοχλητικές διαφορές σε σχέση με το αρχικό περιεχόμενο. Εκεί που δεν μπορεί όμως η οποιαδήποτε απωλεστική συμπίεση να ξεγελάσει τον ακροατή είναι στην πολύωρη ακρόαση. Η αφαίρεση μέρους του αρχικού περιεχομένου, όσο αριστοτεχνικά και αν υλοποιείται, καταλήγει σε απώλεια καθαρότητας και σαφήνειας και σε φλυαρία που κουράζει.
Τα αρχεία .mp3 V0 με μέση μεταβλητή απωλεστική συμπίεση 240kbps μειώνουν άλλο ένα 5,5% τον τελικό όγκο δεδομένων σε σχέση με τα .mp3 320kbps καταλήγοντας στο αξιόλογο 30% του αρχικού όγκου σε .flac. Σε ποιότητα ήχου η κωδικοποίηση V0 είναι πολύ - πολύ κοντά σε αυτήν που προσφέρει η κωδικοποίηση κατά .mp3 320kbps, σε σημείο που στην πλειονότητα των περιπτώσεων οι διαφορές είναι αμελητέες. Αν βάλουμε στην εξίσωση συνολικά την πρόσθετη οικονομία και την προσφερόμενη τελική ποιότητα, η κωδικοποίηση κατά .mp3 V0 προσφέρει ίσως την πιο ελκυστική πρόταση σχέσης μείωσης όγκου / ποιότητας.


Διάγραμμα 1: Η ένταση ανά συχνότητα ανά χρόνο ενός πλούσιου σε συχνοτικό περιεχόμενο τραγουδιού σε φορμά FLAC.

Διάγραμμα 2: Η ένταση ανά συχνότητα ανά χρόνο ενός πλούσιου σε συχνοτικό περιεχόμενο τραγουδιού σε φορμά mp3 V0.

Διάγραμμα 3: Η απώλεια περιεχομένου (ένταση ανά συχνότητα ανά χρόνο ενός πλούσιου σε συχνοτικό περιεχόμενο τραγουδιού) όταν το τραγούδι μετατρέπεται από φορμά FLAC σε mp3 V0.

Στα ανάλογα διαγράμματα μετρήσεων μας μπορείτε να δείτε σύνθετες απεικονίσεις από το μουσικό περιεχόμενο στην αρχική μορφή .flac, στην κωδικοποίηση .mp3 V0, αλλά, και το σημαντικότερο, τις διαφορές των δύο αρχείων. To τρίτο διάγραμμα δηλαδή δείχνει τι αφαιρείται από το αρχικό περιεχόμενο όταν αυτό κωδικοποιείται κατά .mp3 V0. Διάγραμμα 1 μείον Διάγραμμα 2 ίσον Διάγραμμα 3. Εδώ μην επικεντρωθείτε μόνο στην αφαίρεση των  υψηλών συχνοτήτων αλλά και στην σημαντική αφαίρεση χαμηλότερων κάτω από 10 kHz (κόκκινο χρώμα).
Τα αρχεία .mp3 V2 και κάτω… ηχητικό χάος. Σε ειδικές περιπτώσεις όπου ο όγκος των δεδομένων είναι μέγιστης σημασίας τα αρχεία .mp3 V2 με μέση μεταβλητή απωλεστική συμπίεση 190kbps μειώνουν τον τελικό όγκο δεδομένων στο 22,2% σε σχέση με τα .flac, νούμερο που οπωσδήποτε δεν μπορεί να αγνοηθεί, αν αυτό είναι το ζητούμενο. Συνιστούμε την χρήση της κωδικοποίησης .mp3 V2 μόνο σε περιπτώσεις όπου η μουσική αναπαράγεται από μικρά «κονσερβάκια». Το ίδιο ισχύει και για την κωδικοποίηση .mp3 V4 η οποία προσφέρει ακόμα χειρότερα ηχητικά αποτελέσματα και πρέπει να υπολογιστεί μόνο σε ακραίες περιπτώσεις όπου δεν ενδιαφέρει η ποιότητα ήχου αλλά ο τελικός όγκος δεδομένων για να χωρέσει όση περισσότερη μουσική σε μία καρτούλα.

Δια Ταύτα
Το σε τι ποσοστό μπορεί κάποιος να συμβιβαστεί με την απώλεια ηχητικής ποιότητας για να κερδίσει σε μείωση όγκου δεδομένων στα μουσικά αρχεία είναι τόσο αντικειμενικό όσο και υποκειμενικό θέμα. Το σίγουρο είναι ότι υπάρχουν πολλές περιπτώσεις όπου υπάρχει ανάγκη μείωσης όγκου οπότε η απωλεστική συμπίεση κατά .mp3 είναι μονόδρομος. Η εποχή όπου όλες οι υπηρεσίες ροής, όλα τα ιντερνετικά ραδιόφωνα και όλα τα διαδικτυακά μαγαζιά θα διαθέτουν περιεχόμενο συμπιεσμένο μη απωλεστικά απέχει λίγα χρονάκια. Όπως απέχει η εποχή όπου όλη η προσωπική σας μουσική συλλογή θα χωράει σε αρχεία .flac στην οποιαδήποτε φορητή συσκευή διαθέτετε. Μέχρι τότε το φορμά .mp3 και η απωλεστική συμπίεση θα παραμένουν στο προσκήνιο. Η δικιά μας άποψη στην χρήση των αρχείων .mp3 για την ακρόαση μουσικής είναι ότι η κωδικοποίηση .mp3 V0 προσφέρει τον βέλτιστο συνδυασμό ηχητικής ποιότητας / μείωσης όγκου δεδομένων. Διαλέξτε την σε περιπτώσεις smartphone και mp3 player με ακρόαση ακουστικών ή έξοδο σε συνοδευτικό στερεοφωνικό συγκρότημα. Σαν δεύτερη επιλογή εκεί όπου η μείωση του όγκου είναι μεγαλύτερης προτεραιότητας από την ηχητική ποιότητα μπορεί να χρησιμοποιηθεί η κωδικοποίηση .mp3 V2. Διαλέξτε την σε περιπτώσεις μικρών φορητών ηχείων ή σε οδήγηση με ανοικτό παράθυρο.

20/07/2018

Vodafone Virtual Reality powered by Samsung για πρώτη φορά στην Ελλάδα

20 Ιουλίου του σωτήριου έτους 2018.

Δύο βαριά ονόματα του χώρου των τηλεπικοινωνιών, η Vodafone Ελλάδας και η Samsung Electronics Hellas εγκαινίασαν το πρώτο Vodafone Virtual Reality κατάστημα powered by Samsung στο Golden Hall. Το εν λόγω «πόνημα» βρίσκεται σε έναν ειδικά διαμορφωμένο χώρο έξω από το μαγαζί της Vodafone και σκοπός του είναι η πώληση προϊόντων Samsung. Οι επισκέπτες που θέλουν να έχουν πρόσβαση σε αυτό μπορούν να το επισκεφθούν μέσω των γυαλιών εικονικής πραγματικότητας Samsung Gear VR που είναι τοποθετημένα στον χώρο. Εντός του, οι πελάτες αρχικά αντικρίζουν ένα μενού με τα τελευταία προϊόντα Samsung. Ο πελάτης αφού επιλέξει το προϊόν που επιθυμεί εμφανίζεται στην οθόνη ένα τρισδιάστατο μοντέλο του προϊόντος στο οποίο μπορεί να δει τις διάφορες επιλογές χρωμάτων αλλά και τα αξεσουάρ που υπάρχουν διαθέσιμα. Το «Vodafone VR κατάστημα» θα βρίσκεται στον χώρο του Golden Hall μέχρι τις 4 Αυγούστου. Το εξαιρετικό ενδιαφέρον νέο είναι ότι για τον εορτασμό του καταστήματος η Vodafone έχει προσφορά με 40% έκπτωση σε όλα τα προϊόντα Samsung που θα αγοραστούν εντός της εφαρμογής.
Ενδεικτικά αναφέρονται οι εξής τιμές για αγορές αποκλειστικά μέσω του VR Store:
Samsung Galaxy Note 8 από €1.045 μόνο €627
Samsung Galaxy S9 από €879 μόνο €527,40
Samsung Galaxy S9+ από €979 μόνο €587,40
Samsung Galaxy S8 από €739,99 μόνο €443,99
Samsung Galaxy S8+ από €845 μόνο € μόνο €507
Samsung Galaxy Α5 2017 από €349,90 μόνο €209,94
Samsung Galaxy Α6 από €299,89 μόνο €179,93
Samsung Galaxy Α6+ από €375,89 μόνο €225,53
Samsung Galaxy Α8 από €475,90 μόνο €285,54
Samsung Galaxy J3 2017 από €205,90 μόνο €123,54
Samsung Galaxy J5 2017 από €255 μόνο €153,00
Samsung Galaxy J6 από €269,90 μόνο €161,94
Samsung Galaxy Gear Sport από €349,90 μόνο €209,94

Παραθέτουμε και την ανακοίνωση τύπου:
Η Vodafone Ελλάδας και η Samsung Electronics Hellas δημιούργησαν το πρώτο Virtual Reality κατάστημα στην Ελλάδα και δίνουν για πρώτη φορά στους καταναλωτές τη δυνατότητα να ζήσουν την μοναδική εμπειρία ενός καταστήματος σε περιβάλλον εικονικής πραγματικότητας.
«Η Vodafone αναπτύσσει δίκτυα για ένα καλύτερο μέλλον. Οδηγούμε την αγορά μπροστά με επενδύσεις και καινοτομία και θέλουμε να οδηγήσουμε τους πελάτες μας στο μέλλον μέσα από συναρπαστικές νέες τεχνολογίες όπου η ζωή τους θα γίνεται καλύτερη. Έναν κόσμο με μεγαλύτερη ταχύτητα πρόσβασης στην πληροφορία, περισσότερες ανέσεις στην καθημερινή ζωή, απεριόριστες επιλογές επικοινωνίας και ψυχαγωγίας. Σήμερα παρουσιάζουμε για πρώτη φορά στη Ελλάδα, μία ολοκληρωμένη εμπειρία Virtual Reality που απογειώνει το ψηφιακό ταξίδι του πελάτη και φέρνει ένα στιγμιότυπο από το μέλλον, καθώς η επιλογή και η παραγγελία των προϊόντων γίνεται εξ ολοκλήρου μέσω εικονικής πραγματικότητας» δήλωσε ο Διευθυντής Καταναλωτικών Προϊόντων της Vodafone Ελλάδας, κ. Άρης Γεωργόπουλος.
«Η Samsung έχει μακρά ιστορία ως πρωτοπόρος εταιρεία στην ανάπτυξη καινοτόμων τεχνολογιών, που προσφέρουν μοναδικές εμπειρίες και μεταφέρουν τους πελάτες της σε μια εκπληκτική νέα πραγματικότητα. Με το πρώτο κατάστημα Virtual Reality στην Ελλάδα, στόχος μας ήταν να επανασχεδιάσουμε την εμπειρία αγορών», δήλωσε ο κ. Άρης Παρασκευόπουλος, Διευθυντής του Τμήματος Κινητής Τηλεφωνίας της Samsung Electronics Hellas και συνέχισε: «Με το πρώτο Virtual Reality κατάστημα δεν συνδυάζουμε μόνο την τεχνογνωσία μας σε hardware και software, αλλά και την πρωτοπορία μας στη δημιουργία ευκαιριών και εμπειριών, που λίγο καιρό πριν φάνταζαν αδύνατες»
Το Vodafone Virtual Reality κατάστημα powered by Samsung επιτρέπει στον καταναλωτή να δει, μέσω του Samsung Gear VR σε περιβάλλον εικονικής πραγματικότητας 360 μοιρών,  μια ευρεία  γκάμα συσκευών Samsung σε όλα τα διαθέσιμα χρώματα. Επίσης, του προσφέρει τη δυνατότητα να εφαρμόσει στα smartphone  θήκες και να επιλέξει τα προϊόντα που καλύπτουν τις ανάγκες του, με την καθοδήγηση ενός ψηφιακού βοηθού.
Η ολοκλήρωση της συναλλαγής και η παραλαβή του προϊόντος γίνεται στο φυσικό κατάστημα Vodafone, συνδυάζοντας απόλυτη ασφάλεια και αμεσότητα στην ψηφιακή εμπειρία του πελάτη.  Για να γιορτάσει αυτή την μοναδική καινοτομία η Vodafone προσφέρει έκπτωση 40% για αγορές που θα γίνουν αποκλειστικά μέσω του VR Store.
Το πρώτο Virtual Reality κατάστημα, που αποτελεί προϊόν της συνεργασίας της Vodafone Ελλάδας με την Samsung Electronics Hellas, θα παραμείνει σε ειδικά διαμορφωμένο χώρο στο Golden Hall μέχρι τις 4 Αυγούστου. Στη συνέχεια θα ταξιδέψει στο Mediterranean Cosmos της Θεσσαλονίκης από τις 31 Αυγούστου έως τις 15 Σεπτεμβρίου, ενώ στη συνέχεια θα βρίσκεται στο The Mall Athens από τις 20 Σεπτεμβρίου έως τις  6 Οκτωβρίου. 

03/07/2018

Πόση νοσταλγία είναι αρκετή (πριν από την ανακύκλωση);

Ομολογώ ότι ποτέ δεν μου άρεσαν τα βινύλια. Μεγάλο άβολο μέγεθος, λίγα τραγούδια ανά πλευρά, ανάγκη για προσοχή, αγάπη, φροντίδα και κρεμούλα, γρατζουνίσματα, περιορισμένη δυναμική περιοχή, θόρυβος, περιορισμένη απόκριση συχνότητας, δραματική ποιότητα κατασκευής εγχώριων δίσκων, κριτς - κρατς - πλοπ, διαρκώς μειούμενη ποιότητα αναπαραγωγής με συνεχή παιξίματα, πηδήματα και κολλήματα βελόνας στα πάρτυ, όχι δυνατότητα εγγραφής, στατικός ηλεκτρισμός – μαγνήτης σκόνης. Για να μην αναφερθούμε στα πικάπ. Antiskating, overhang, γωνία ανάγνωσης τοποθέτηση σε σταθερό επίπεδο, αναρτήσεις, υλικά πλατώ και διάφορα άλλα που δεν θυμάμαι. Αμέτρητες ώρες διασκέδασης πειράγματος / ρυθμίσεων / βελτιστοποίησης με τα Linn Sondek και τα Thorens. Σιγά Ivor μην σε ακούγαμε και αφήναμε το Sondek απείραχτο…
Ήμουν όμως φανατικός οπαδός της κασέτας. Ανθεκτική στην κακομεταχείριση, περισσότερα τραγούδια ανά πλευρά, ίδια ποιότητα σε συνεχή παιξίματα, δυνατότητα εγγραφής, φορητότητα με την εμφάνιση του εμβληματικού Walkman, ικανοποιητική απόδοση μετά από συνεχή εξέλιξη της τεχνολογίας της με τις κασέτες καθαρού μετάλλου και τα Dolby S και HX Pro. Βλέπετε το Internet δεν υπήρχε πάντα και όσοι ενδιαφερόμαστε για νέα μουσική είχαμε το ραδιόφωνο και την εγγραφή κασετών. Αρχικά στην Ελλάδα «ο Πετρίδης» τα μεσημέρια, και μετά στην Εσπερία το BBC Radio 1, το Capital Radio London, το Top of the Pops, το Chart Show και το Tube έδειχναν τις μουσικές τάσεις στους νέους μουσικόφιλους της εποχής.
Μετά ήρθε το CD. Άθραυστο. Έχω ακόμα CD τριακονταετίας που έχουν χρησιμοποιηθεί σαν σουβεράκια και frisby και δουλεύουν μία χαρά. Απίστευτη δυναμική περιοχή, απουσία θορύβου, απόκριση συχνότητας ευθεία γραμμή, ακόμα περισσότερα τραγούδια ανά δίσκο, εγγραφή …και σιντίλα: όλα τα παρατράγουδα της ψηφιακής εγγραφής και αναπαραγωγής που όμως αντιμετωπίστηκαν τα τελευταία χρόνια με τα κατάλληλα φίλτρα, DAC και κωδικοποιήσεις. Να σας προλάβω: Σίγουρα το CD δεν προσφέρει πάντα σωστό μουσικό ήχο και γιαυτό εδώ και χρόνια ψάχνω τα απανταχού SHM-CD, τις ηχογραφήσεις και παραγωγές των Telarc, MFSL και άλλων και τα DVD-Audio, SA-CD και Blu-ray Audio. Πάντως η επιλογή μεταξύ βινυλίου και CD ήταν «αυτόματη». Ξανά λοιπόν η αγορά της μουσικής συλλογής σε CD. Δεν ξέρω πόσες φορές έχω αγοράσει τους Led Zeppelin. Βινύλιο ελληνικό, βινύλιο εισαγωγής, CD, CD remastered, CD Deluxe Edition – ψηφιακά αρχεία Hi-Res Audio. Μάλιστα είμαι σίγουρος ότι κάποια στιγμή θα ακολουθήσει η αγορά και των ψηφιακών αρχείων MQA. Παρόλα αυτά εξακολούθησα να χρησιμοποιώ κασέτες. Βλέπετε ήμουν τυχερός να έχω, τις ηρωικές παλιές εποχές, το καλύτερο κασετόφωνο σε ποιότητα ήχου που κατασκευάστηκε ποτέ, το Pioneer CT-S830S. Τρείς κεφαλές, τρία μοτέρ, Dolby B, C, S, HX Pro, αυτόματη ρύθμιση πόλωσης και ισοστάθμισης και ποιότητα ήχου που δύσκολα ξεχώριζε από το CD. Όμως στην πράξη το κασετόφωνο χρησιμοποιούταν όλο και λιγότερο μέχρι που έλιωσαν οι ιμάντες του από την αχρησία και την πολυκαιρία. Οι προσπάθειες αναβίωσης δεν απέδωσαν, έτσι πήρε την άγουσα για την ανακύκλωση. Επίσης με βαριά καρδιά οι κασέτες καθαρού μετάλλου πήραν την ίδια άγουσα με τα βινύλια και χαριστήκανε σε ανθρώπους που τα θέλανε.
Τρεις από τις καλύτερες ποιοτικά και μουσικά κασέτες που εμφανίστηκαν ποτέ στην αγορά: Sony Super Metal Master με κεραμικό κέλυφος και αλουμινένια θήκη(!!!). TDK MA-XG, ωδή σε μέταλο και πλαστικό. Maxell Metal Vertex με "Antimodulation Noise Cassette Mechanism, Three Piece Construction και Techno-Silver Back Coat". Πάνβαρη!
Όπως όμως πολύ καλά γνωρίζετε, η εξέλιξη στα μέσα αποθήκευσης και διάδοσης της μουσικής δεν σταμάτησε εκεί. Τα ψηφιακά αρχεία στην φόρμα mp3 και flac επικράτησαν στην αγορά και γενικά στην νόμιμη και παράνομη πιάτσα. Τα πλεονεκτήματα τους πολλά: μικρό μέγεθος αρχείου, ανεκτή ποιότητα ήχου των mp3 ειδικά στα φορητά μέσα, ποιότητα CD στα flac, ποιότητα στούντιο ηχογράφησης για τα Hi-Res Audio, εξαιρετική ευκολία διαχείρισης μιας και πρόκειται απλά για ψηφιακά αρχεία. «Ριπάρισμα» λοιπόν των CD σε mp3 και flac και αποθήκευση τους στο «κιβώτιο».
Σε αυτό το σημείο, κάποιοι θα αναφέρουν ότι τα ψηφιακά αρχεία μουσικής πεθαίνουν με αργό θάνατο. Θα απαντήσω ότι δεν έχω ακόμα πειστεί από τις υπηρεσίες ροής μουσικής: Δεν μπορώ να ανεχτώ ακόμα και την καλύτερη ποιότητα του Spotify. Γρατζουνάει τα αυτιά και κουράζει. Χρειάζεται να χρησιμοποιηθούν κόλπα/φίλτρα/μετα-επεξεργασίες όπως Dolby Atmos ή οι χιλιάδες ρυθμίσεις του Jet Audio για να γίνει η ποιότητα ήχου έστω και λίγο εύπεπτη. Η ηχητική ποιότητα του Spotify μπορεί να ικανοποιεί τους teenagers-on-the-go αλλά δεν μπορεί να σταθεί σε σοβαρή ακρόαση. Αφήστε δε το Tidal: Επιεικώς πρωτόγονη εφαρμογή διαχείρισης, ειδικό βάρος στα είδη μουσικής που ταιριάζουν στους μετόχους του, ακόμα και αρχεία μαϊμού που αναφέρονται σαν να προσφέρουν μη απωλεστική συμπίεση ενώ είναι στην πραγματικότητα καρα-συμπιεσμένα mp3. Το χειρότερο όμως για τους οπαδούς της ηχητικής ποιότητας είναι η σχετικά περίεργη/περιορισμένη επιλογή από τραγούδια ποιότητας Master. Φυσικά δεν βοηθάει και το γεγονός ότι το Tidal είναι ακόμα η μόνη πλατφόρμα που υποστηρίζει ροή μουσικής κωδικοποιημένης κατά MQA, απαιτώντας μάλιστα ικανό κόστος για την εν λόγω ποιότητα. Ίσως στο μέλλον λοιπόν, αν και δεν μπορώ ακόμα να συμβιβαστώ με την ιδέα του να νοικιάζω και όχι να αγοράζω την μουσική που ακούω. Για περιστασιακή ακρόαση «υπόβαθρου» υπάρχουν παραδοσιακές δωρεάν λύσεις όπως το ραδιόφωνο (ιντερνετικό και μη) και το Spotify.

Κάπου εδώ όμως συνέβη το αναπάντεχο και το περίεργο: η αναβίωση του βινυλίου που είχε θαφτεί με τιμές πριν από μία εικοσαετία. Παραδέχομαι ότι τα σημερινά πικάπ αποτελούν μικρά θαυματάκια μηχανικής κατασκευής αλλά γιατί; Όταν έχουμε Hi-Res Audio με αστρονομικά DAC τι χρειαζόμαστε τα βινύλια; Σας παρακαλώ, μην μου πείτε ότι τα βινύλια ακούγονται καλύτερα. Αν θέλετε πραγματικό «αναλογικό ήχο» υιοθετήστε τις μπομπίνες. Ανάλογα στην εικόνα, τα ψηφιακά DVD αντικατέστησαν επάξια τα αναλογικά Laserdisc και τις βιντεοκασέτες, τα Blu-ray αντικατέστησαν το DVD και σήμερα φτάσαμε στο Ultra HD Blu-ray. Δεν γύρισε κανένας πίσω στο Laserdisc και στην βιντεοκασέτα.
Υποψιάζομαι ότι οι περισσότερες χρήσεις των πικάπ εντάσσονται στην κατηγορία «νοσταλγία» τύπου Pioneer CT-S830S που πέρασα και εγώ. Έχω μάθει ότι στην ακρόαση μουσικής υπάρχουν πολλές διιστάμενες και αντικρουόμενες απόψεις υποκειμενικές και μη. Έτσι είμαι σίγουρος ότι για να υπάρχουν αυτά τα προϊόντα στην αγορά, υπάρχουν και άνθρωποι που τα ασπάζονται και τα αγοράζουν. Όμως αν δούμε τα πράγματα με την λογική και όχι το συναίσθημα, δεν υπάρχει, εν έτει 2018, λόγος ύπαρξης πικάπ, κασετοφώνων, βινυλίων και κασετών. Όπως δεν υπάρχει λόγος ύπαρξης βιντεοκασετών και Laserdisc.  Ίσως - ίσως αρχίζει να μην υπάρχει λόγος ύπαρξης για το CD. Κοιτάξτε τι γίνεται με το streaming. Θα κρατήσω μόνο μία επιφύλαξη για τα ανακατασκευασμένα μπομπινόφωνα μιας και αυτά προσφέρουν τον πιο «γλυκό» ήχο που είναι δυνατόν να ακούσει κάποιος. Μία ακόμα περίπτωση νοσταλγίας; Μπορεί, ίσως, σίγουρα. Η ευκολία χρήσης και διαχείρισης των ψηφιακών αρχείων ξεπερνάει κάθε φυσικό μέσο. Η μυρωδιά της «φρέσκιας» κασέτας καθαρού μετάλλου όταν άνοιγε η συσκευασία είναι κάτι που δεν θα το ξαναζήσουμε και είμαστε τυχεροί εμείς που το ζήσαμε. Γιατί λοιπόν το φατσοβιβλίο μου στέλνει ακόμα συχνά - πυκνά φωτογραφίες από πικάπ; Δεν θα πάρω, το χάρισα το Thorens Superized πριν χρόνια. Φυσικά με ανταλλακτικό ιμάντα και ανταλλακτική βελόνα για την Stanton. Εμ πως.



07/06/2018

Samsung EO-IG955 και ξερό ψωμί

Η ύπαρξη προσιτών ακουστικών που προσφέρουν απλόχερα άριστη ποιότητα ήχου δεν είναι κάτι καινούργιο. Τα προϊστορικά χρόνια, εντάξει, το 2012 😄, υπήρχαν τα θρυλικά πια Sony MH1 σχεδιασμένα (και) από τον Sead Smailagic της τότε Sony Ericsson και μετέπειτα Sony Mobile που προσφερόντουσαν δωρεάν σαν συνοδευτικά των smartphone της Sony. Τα Sony MH1 απέδιδαν απίστευτα για δωρεάν προσφερόμενο προϊόν. Μάλιστα εμφανίστηκαν αναλύσεις γύρω από τις σχεδιαστικές τους επιλογές και σύντομα η απόδοση τους συγκρινόταν με αυτήν ακουστικών αξίας 100€. Μπορείτε να δείτε περισσότερες λεπτομέρειες στους παρακάτω συνδέσμους: Σύνδεσμος 1  Σύνδεσμος 2.
Το ζητούμενο κόστος αν ήθελε κάποιος να τα αγοράσει ξεχωριστά ήταν ευτελέστατο και σε προσφορά ζητούσαν κάτω από 10€ για την απόκτηση τους. Προσωπικά με έσωσαν οικονομικά τον καιρό που οι junior της οικογένειας χάλαγαν τα ακουστικά σαν στραγάλια. Όσοι έχουν παιδιά 10+ χρονών καταλαβαίνουν σε τι αναφέρομαι. Με την πάροδο των χρόνων και την αλλαγή της συνδεσμολογίας των ακουστικών smartphone από το στάνταρτ OMTP στο CTIA (ας είναι καλά η Apple, καλά έπραξε τελικά) τα MH1 «ξεχάστηκαν» από την Sony. Τα χρόνια που ακολούθησαν επικράτησε η άποψη, και όχι άδικα, ότι τα προσφερόμενα δωρεάν ακουστικά μαζί με τα smartphone ήταν «της πυρκαγιάς» και το καλύτερο που θα μπορούσε να κάνει κανείς είναι να αγοράσει ξεχωριστά επιπλέον ακουστικά. Φυσικά σε κάθε κανόνα υπάρχουν εξαιρέσεις και οι Samsung, Sony και ενίοτε οι HTC και LG προσέφεραν αξιοπρεπή ακουστικά/hands free.
Δεν συνηθίζω να βασίζω τις εκτιμήσεις μου όσον αφορά την ποιότητα ήχου ενός smartphone από τα ακουστικά που συνοδεύουν την συσκευή. Όμως σαν γνωστός άρρωστος στα περί του ήχου και της εικόνας, δεν ξέφυγε της προσοχής μου ότι η Samsung στην παρουσίαση του Galaxy S8 ανέφερε ότι τα ακουστικά της συσκευασίας είναι της AKG (θυγατρικής πλέον εταιρείας της Samsung) και κοστίζουν $99. Ποια είναι η AKG; είναι μία γνωστότατη εταιρία στους φίλους της υψηλής ποιότητας. Παράγει κυρίως ακουστικά και μικρόφωνα και ανήκει στον όμιλο εταιριών της Harman που έχει εξαγοραστεί από την Samsung. Πέρα από τις μαρκετινίστικες υπερβολές, τα εν λόγω ακουστικά, που ακούν στο όνομα EO-IG955, είναι της Samsung και έχουν ρυθμιστεί όσον αφορά την απόδοση τους από την AKG. Έτσι το σωστό είναι το «Samsung Earphones Tuned by AKG». Όταν λοιπόν έφτασε στα χέρια μου το Samsung Galaxy S8 είπα να δώσω λίγο παραπάνω χρόνο στην ακρόαση τους. Δεν χρειάστηκαν παρά λίγες νότες για να μείνω με ανοικτό το στόμα. Η επιστροφή των θρυλικών Sony με όνομα Samsung; Όχι, όχι, ακόμα καλύτερα. Ας ξεκαθαρίσω εξαρχής ότι το Galaxy S8, όπως και τα προηγούμενα και τα επόμενα μοντέλα Galaxy S, σαν smartphone διαθέτουν ένα εξαιρετικό ηχητικό υποσύστημα με πολύ προχωρημένες ρυθμίσεις που φέρνουν τον ήχο στα μέτρα του καθενός. Τα ακουστικά Samsung EO-IG955 όμως που συνοδεύουν τα Galaxy S8, S8+, S9, S9+ και Note 8 είναι αποκάλυψη. Δεν αποδίδουν μόνο στα εν λόγω μοντέλα αλλά παντού και πάντα. Τηρουμένων των αναλογιών, εξάλλου προσφέρονται δωρεάν μαζί με την συσκευή, προσφέρουν απύθμενο μπάσο, αναλυτικές μεσαίες, ικανοποιητικές ψηλές και δυναμική περιοχή που δεν απογοητεύει.
Στα ακουστικά, ιστορικά και υποκειμενικά μου «πάει» ο ήχος της Sony. Τα έβαλα λοιπόν δίπλα στα αγαπημένα μου Sony των 100€ και στάθηκαν αξιοπρεπέστατα, ξεπερνώντας τα μάλιστα σε ανάλυση μεσαίων συχνοτήτων. Μόνη λεπτομέρεια άξια αναφοράς, τα μαξιλαράκια τους. Η Samsung αναφέρει ότι τα μαξιλαράκια της είναι πιο μαλακά από τον ανταγωνισμό για να βοηθήσουν στην πολύωρη ακρόαση μουσικής. Λόγω αυτού του χαρακτηριστικού όμως ο ήχος των Samsung EO-IG955 επηρεάζεται πολύ περισσότερο από την σωστή εφαρμογή των μαξιλαριών. Βέβαια στο Galaxy S8 με τα πολλά διαφορετικά μεγέθη που τα συνοδεύουν στην συσκευασία αυτό δεν είναι πρόβλημα. Σε κάθε περίπτωση όμως συνιστάται να δώσετε λίγο παραπάνω χρόνο για να βρείτε το σωστό μέγεθος για εσάς. Πρέπει να εφαρμόζει σωστά χωρίς κενά αλλά και χωρίς «φεύγουν» μόνα τους από τα αυτιά ή να πονάνε από την πίεση στο σημείο εφαρμογής. Ως εδώ όλα καλά. Φανταστείτε όμως την έκπληξη μου όταν μετά από λίγο καιρό σε ένα Crazy Sundays του eshop.gr βγήκαν στο σφυρί για 12€. Ακουστικά δύο δρόμων για λιγότερα από 20€; Η ευκαιρία του αιώνα; Ναι, σίγουρα.
Στην πράξη, στον δρόμο προς την ηχητική απόλαυση υπήρξαν μερικές μικρές «απογοητεύσεις» που ευτυχώς ξεπεράστηκαν. Πρώτα – πρώτα τα ακουστικά δεν διέθεταν μαξιλαράκια διαφορετικών μεγεθών και τα μαξιλαράκια που υπήρχαν τοποθετημένα (το μικρό μέγεθος) ήταν μικρά για εμένα. Ευτυχώς είχα κρατήσει μερικές χιλιάδες μαξιλαράκια από τα Sony MH1 και τα φόρεσα στα Samsung EO-IG955. Τα μαξιλαράκια των Sony MH1 είναι από τα καλύτερα μαξιλαράκια που έχουν φτιαχτεί για ακουστικά λογικού κόστους και το μέγεθος τους είναι μόλις 1 χιλιοστό μικρότερο από τα Samsung EO-IG955 οπότε δεν υπάρχει θέμα προσαρμογής. Μάλιστα επειδή τα μαξιλαράκια της Sony είναι σκληρότερα από αυτά που έρχονται με τα Samsung EO-IG955 κάθονται καλύτερα στα αυτιά μου αλλά αυτό είναι υποκειμενικό. Μία μικρή έρευνα έδειξε ότι τα Samsung EO-IG955 made in China δεν διαθέτουν διαφορετικά μεγέθη μαξιλαράκια ενώ τα Samsung EO-IG955 made in Vietnam διαθέτουν τρία μεγέθη μαξιλαράκια. Έπειτα είναι το θέμα της ποιότητας ήχου. Ακούγοντας και τα Samsung EO-IG955 made in China και τα Samsung EO-IG955 made in Vietnam (έξι διαφορετικά δείγματα όλα αγορασμένα από eshop.gr) εντόπισα ηχητικές διαφορές. Το προσεκτικό στρώσιμο αρκετών ημερών είχε σαν αποτέλεσμα αυτές οι διαφορές να αμβλυνθούν αλλά παρέμειναν ακουστές στις λεπτομέρειες τους. Τα Samsung EO-IG955 made in China φαίνονται να κατεβαίνουν χαμηλότερα και να διαθέτουν καλύτερη διαφάνεια στις μεσαίες. Συμπτωματικό; Δεν γνωρίζω γιατί υπάρχουν αυτές οι διαφορές μεταξύ διαφορετικών εργοστασίων του ίδιου κατασκευαστή αλλά υπάρχουν. Σαν προσωπική προτίμηση κλίνω υπέρ των κινέζικων αλλά αυτό είναι κατά πάσα πιθανότητα περιστασιακό και εξαρτάται από την εκάστοτε παρτίδα του eshop.gr. Φυσικά πάντα σαν σημείο αναφοράς στις ακροάσεις ήταν τα Samsung EO-IG955 που συνοδεύουν το Galaxy S8.
Μαϊμούδες και μπανάνες
Η τεράστια διαφορά τιμής μεταξύ του ηλεκτρονικού μαγαζιού της Samsung και των άλλων ηλεκτρονικών μαγαζιών έκαναν πολλούς να αναρωτηθούν αν τα φθηνά Samsung EO-IG955 είναι απομιμήσεις και όχι αυθεντικά. Ένας μάλιστα φίλος, (ευχαριστώ Γιώργο), που αγόρασε τα Samsung EO-IG955 ξεχωριστά από το Amazon και επίσης τα πήρε «δώρο» μαζί με το Galaxy S9 έψαξε το θέμα περισσότερο και βρήκε μία ειδική ανάρτηση της Samsung για το θέμα.
Λοιπόν, με δύο λόγια, ναι, κυκλοφορούν απομιμήσεις Samsung EO-IG955 ακόμα και στο Amazon. Το πως θα καταλάβετε τις απομιμήσεις αναφέρεται στον παραπάνω σύνδεσμο. Πάντως θα αναφέρω ότι τα Samsung EO-IG955 που αγοράσαμε από το eshop.gr είναι αυθεντικά.
Samsung EO-IG955 και ξερό ψωμί;
Κάπως έτσι. Αν βρείτε τα αυθεντικά κάτω από 20€ είναι τεράστια ευκαιρία, τα αυτιά σας θα σας ευχαριστούν για χρόνια και η διάθεση σας από την ακρόαση μουσικής θα ανέβει πολλά επίπεδα. Προσέξτε όμως το θέμα με τα μαξιλαράκια. Χρειάζεστε μαξιλαράκια που να εφαρμόζουν σωστά στα αυτιά σας αλλιώς θα απογοητευτείτε. Έπειτα έχετε υπόψη σας ότι έχουμε ακούσει για ασυμβατότητες συγκεκριμένων μοντέλων smartphone (φυσικά άλλων κατασκευαστών) με το μικρόφωνο ή με την ρύθμιση της έντασης που δεν θέλουν να συνεργαστούν. Δοκιμάστε λοιπόν τα ακουστικά στην συσκευή σας.
Οι σοβαρές εταιρίες που προσφέρουν πρόσθετα μαξιλαράκια διαθέτουν πίνακες για την επιλογή μοντέλου. Στην προκειμένη περίπτωση θα χρειαστείτε το μοντέλο F4.0 επειδή η διάμετρος των ακουστικών είναι 5 χιλιοστά.
Τι γίνεται όμως αν δεν έχετε μαξιλαράκια ή δεν γνωρίζετε που να βρείτε; Μήπως δε, υπάρχουν διαφορετικά μεγέθη μαξιλαράκια στη αγορά ή είναι όλα ίδια; Όσον αφορά το μέγεθος δεν είναι όλα ίδια. Πρέπει η εσωτερική διάμετρος των μαξιλαρακίων, αυτή που εφαρμόζει στα ακουστικά, ok η τρύπα, να είναι συμβατή με την διάμετρο των ακουστικών. Τα Samsung EO-IG955 έχουν διάμετρο 5 χιλιοστά οπότε η εσωτερική διάμετρος στα μαξιλαράκια δεν πρέπει να υπερβαίνει επίσης τα 5 χιλιοστά. Ιδανικά δε πρέπει να κυμαίνεται από 4 μέχρι 5 χιλιοστά. Οι σοβαροί κατασκευαστές που προσφέρουν πρόσθετα μαξιλαράκια διαθέτουν πίνακες επιλογής για το σωστό μέγεθος/μοντέλο.
Στα INΛIRS το κατάλληλο μοντέλο είναι το AIR 1 σύμφωνα με τον πίνακα.
Επίσης διαθέτουν πίνακες για τις διαστάσεις που έχουν τα μαξιλαράκια στο άλλο άκρο τους, αυτό που μπαίνει στο αυτί. Εδώ υπάρχει μεγαλύτερη τυποποίηση και το μέγεθος medium ενός κατασκευαστή συνήθως είναι ανάλογο με το medium άλλου κατασκευαστή. Κοιτάξτε τις προδιαγραφές μεγέθους και στα δύο άκρα του μαξιλαρακίου. Στο πρακτικό μέρος τώρα, δεν έχουμε σκοπό να σας αφήσουμε παραπονεμένους αλλά δεν θα ασχοληθούμε με οποιαδήποτε μαξιλαράκια σιλικόνης: Ακόμα και στα μαξιλαράκια υπάρχουν λύσεις high-end και αυτές δεν είναι άλλες από τα πρόσθετα μαξιλαράκια που είναι φτιαγμένα από αφρό αργής ανάκτησης όπως οι γνωστές «κίτρινες» ωτοασπίδες. Φυσικά τα μαξιλαράκια αυτά είναι φτιαγμένα για χρήση με συγκεκριμένα ακουστικά και συχνά κοστίζουν «μία περιουσία» σε σχέση με το κόστος των προσιτών ακουστικών. Όμως αξίζουν και θα εκμαιεύσουν ακόμα και την τελευταία σταγόνα ηχητικής απόδοσης από τα ακουστικά. Ναι, αυτό ισχύει και στην περίπτωση των Samsung EO-IG955 γιατί προσφέρουν την καλύτερη δυνατή απομόνωση από το περιβάλλον.
Το μέγεθος των μαξιλαρακίων που εφαρμόζει στο αυτί είναι λίγο πολύ τυποποιημένο. Η διάμετρος των Small είναι γύρω στα 11 mm, των Medium γύρω στα 13 mm και των Large γύρω στα 14 mm.
Εδώ θα ταξιδέψουμε εκτός Ελλάδας στο Amazon.de. Πρώτος σταθμός τα κορυφαία παγκοσμίως μαξιλαράκια της αμερικάνικης Comply. Είναι ότι καλύτερο μπορείτε να αγοράσετε πριν φτιάξετε ειδικά μαξιλαράκια για τα δικά σας αυτιά. Φτιάχνονται από αφρό αργής ανάκτησης που κατά την εταιρία διαθέτει το χαρακτηριστικό μνήμης. Για τα Samsung EO-IG955, τα «απλά» Comply TS-500 Comfort ζητούν 20€ για τρία ζευγάρια συν μεταφορικά. Αουτς!. Τα Comply TSX-500 Comfort PLUS που προφέρουν επιπλέον προστασία των ακουστικών από το κερί του αυτιού ζητούν 27€(!!!) για τρία ζευγάρια συν μεταφορικά. Αν μπορείτε να δικαιολογήσετε το έξοδο στον εαυτό σας δοκιμάστε τα. Δεν θα αντέξουν όσο τα μαξιλαράκια σιλικόνης αλλά, «ε, και τι έγινε;». Αυτό είναι το κόστος του high-end στα μαξιλαράκια και δεν είναι απαγορευτικό. Στην ιστοσελίδα της Comply θα βρείτε και άλλα μοντέλα από μαξιλαράκια για διαφορετικές χρήσεις εκτός των προαναφερόμενων «ξεκούραστων». Αν πάλι δεν μπορείτε να χωνέψετε το κόστος τους υπάρχουν πιο προσιτές προτάσεις στην κατηγορία. Για παράδειγμα τα Foamer F προσφέρουν 6 ζευγάρια μαξιλαράκια για 15€ συν μεταφορικά και τα INΛIRS AIR1 5 ζευγάρια μαξιλαράκια επίσης για 15€ συν μεταφορικά. Δεν τα έχουμε δοκιμάσει, όντας οπαδοί των μαξιλαρακίων σιλικόνης της Sony αλλά σας προσφέρουμε τους συνδέσμους.
Comply Sport Pro με προστασία από τον ιδρώτα, Isolation για πρόσθετη απομόνωση από το περιβάλλον, ιδανικό για αεροπλάνα και πορτοκαλί βαγόνια μετρό Αθήνας με 100db θόρυβο 😎, και τα δύο προαναφερθέντα μοντέλα Comfort για πολύωρη ξεκούραστη χρήση. Δείτε επίσης και τα ειδικά μοντέλα.
Βλέπω πολλούς που ανεβάζουν φωτογραφίες στο φατσοβιβλίο σχετικά με το χώρο ακρόασης τους επιδεικνύοντας τα μηχανάκια τους με αρκετή υπερηφάνεια. Σκέφτομαι ότι αν έκανα κάτι ανάλογο εν έτει 2018, απλά θα έβγαζα μία φωτογραφία από το smartphone μου μαζί με τα Samsung EO-IG955. Ο χώρος ακρόασης είναι κυριολεκτικά οπουδήποτε και η απόλαυση περισσή. Και δεν έχω κανένα φόβο να καταστρέψω τα πανάκριβα ακουστικά μου. Εσείς;

26/04/2018

Lenovo Motorola Moto Z με Android 8: Starship Enterprise

Τα smartphone είναι προϊόντα τεχνολογίας αλλά και αξεσουάρ καθημερινής ζωής που ακολουθούν διάφορες μόδες. Εμείς προτιμάμε να τα αντιμετωπίζουμε καθαρά σαν τεχνολογικά δημιουργήματα και γιαυτό το λόγο αναφέρουμε το αυτονόητο: η αγορά ενός μοντέλου smartphone μόλις κυκλοφορήσει στην αγορά είναι, από τεχνολογική άποψη, άσκοπη σπατάλη χρημάτων. Κάθε νέα κυκλοφορία στην αρχή ζητάει τα περισσότερα δυνατά χρήματα για την απόκτηση της γιατί οι αρχικοί υποψήφιοι πελάτες είναι οι οπαδοί της μόδας που καλούνται να πληρώσουν αδρά για το «πλεονέκτημα» αυτό. Το ζητούμενο κόστος πέφτει μετά από λίγο χρονικό διάστημα και μειώνεται σημαντικά μόλις κυκλοφορήσει το επόμενο μοντέλο, μιας και η συνήθης πρακτική των κατασκευαστών είναι να κρατούν στην αγορά το προηγούμενο μοντέλο μετά την κυκλοφορία του επόμενου. Συνάμα, η αγορά μιας νέας κυκλοφορίας μοντέλου smartphone αποτελεί πρόσκληση για την επίλυση παιδικών ασθενειών. Αυτό συμβαίνει γιατί ο ρυθμός ανανέωσης των μοντέλων, τα οποία προσπαθούν πάντα να ακολουθήσουν την εξέλιξη της τεχνολογίας και να προσφέρουν κάτι καινούριο κάθε χρόνο (το αργότερο), είναι καταιγιστικός και οι κατασκευαστές απλά δεν προλαβαίνουν να παρουσιάσουν «ώριμα» προϊόντα. Τόσο στο hardware όσο και στο λογισμικό συχνότατα βγαίνουν από τα εργοστάσια ημιτελή προϊόντα με προβλήματα που λύνονται μετέπειτα με αναβαθμίσεις, διορθώσεις και αλλαγές.
Μέσα από αυτό το πρίσμα, επανερχόμαστε σε μία από τις πιο αγαπημένες συσκευές smartphone που έχουμε χρησιμοποιήσει, το Motorola Moto Z, το οποίο φόρεσε την τελευταία έκδοση Android 8 Oreo. Σχεδόν, λοιπόν, ένα χρόνο μετά την πρώτη του κυκλοφορία / ανάλυση μας είπαμε να διαπιστώσουμε πως έχει ωριμάσει, μιας και το ζητούμενο κόστος είναι πλέον πολύ - πολύ ενδιαφέρον. Είχαμε δει, και ομολογούμε, ότι είχαμε εντυπωσιαστεί με τις αρχικές φωτογραφίες και τα βίντεο. Όμως δεν είχαμε προετοιμαστεί για την έκπληξη που μας περίμενε όταν ανοίξαμε το κουτί του Moto Z. Το Moto Z είναι ένα δημιούργημα που το αδικούν κατάφορα οι φωτογραφίες. Από τον καιρό της οικογένειας iPhone 5 / 5S του αείμνηστου Steve Jobs είχαμε να αισθανθούμε έτσι. Δεν υπάρχει περίπτωση να το μπερδέψετε με κάτι υποδεέστερης ποιότητας, κάτι φτηνό. Απίστευτο. Η πρώτη επαφή με την συσκευή μας έφερε μία λέξη στο μυαλό: Διαστημόπλοιο. Είναι βλέπετε τόσο φευγάτο σχεδιαστικά, τόσο προηγμένο εμφανισιακά, τόσο ποιοτικό κατασκευαστικά που δυσκολεύεσαι να πιστέψεις ότι είναι απλά ένα smartphone. Και σίγουρα δεν είναι απλά ένα smartphone αλλά μία εντελώς νέα αντίληψη στην επικοινωνία και στην φορητή τεχνολογία. Ένα χρόνο μετά συνεχίζουμε να λατρεύουμε το ελάχιστο πάχος του και την καλαίσθητη θήκη Rugged Armor της Spigen που του έχουμε φορέσει, όχι γιατί το smartphone έχει ανάγκη από προστασία αλλά για περισσότερη ευκολία στο κράτημα. Μπορεί λοιπόν η αρχική επαφή με το Moto Z να εκπλήσσει σε βαθμό θαυμασμού αλλά η καινοτομία που εισάγει δεν σταματάει εκεί. Η οικογένεια Moto Z (και η μετέπειτα οικογένεια Ζ2) είναι μία επεκτάσιμη πλατφόρμα που βασίζεται σε ένα κορυφαίο smartphone, μία πλατφόρμα που περιλαμβάνει φωτογραφική μηχανή Hasselblad True Zoom, προβολέα Moto Insta-Share Projector, ενεργό ηχείο JBL Soundboost Speaker 2, μπαταρία Incipio offGRID Power Pack, πλάτες Moto Style Set, βάση αυτοκινήτου, παιχνιδοχειριστήριο, moto stereo speaker, Polaroid Insta-Share Printer, Moto TurboPower pack, ειδικό style shell με ενσωματωμένο wireless charging και διάφορα άλλα εξωτικά και εξωτερικά αξεσουάρ. Αν υπήρχε διαγωνισμός κύρους αξεσουάρ τεχνολογίας τότε το Moto Z θα τον κέρδιζε με κλειστά τα μάτια. Ό λόγος εδώ για τα λεγόμενα Moto Mods: Μία σειρά από εξωτερικά αξεσουάρ – συσκευές που προσαρμόζονται μαγνητικά στην πλάτη του Moto Z και προσφέρουν πρόσθετη λειτουργικότητα.
Εντυπωσιακά Moto Mod